5 Ways to profit from NGO’s

© Lesley D. Biswas - All Rights Reserved



So you’re interested in writing for the Non-government organization (NGO) market. That’s great! The NGO sector is the eighth largest economy in the world and thankfully its still booming. If properly networked, NGO’s can become a steady source of income besides ensuring you never run out of ideas.   


Here  are  five  ways  to  profit  from  the  NGO  market:



1. Seeking  freelancers.  All  NGO’s  produce  publications,  both  print  and  web  content  aimed  to  inform  their  beneficiaries,  business  houses  and  the  general  public  about  activities  and  finished  projects.  Writing  grant  proposals,  brochures,  newsletters,  annual  reports,  editing  and  proofreading  are  some  jobs  that  go  to   freelancers.  


Although  breaking  into  the  NGO  market  isn’t  that  tough,  you’re  still  required  to  do  the  homework  that  goes  into  any  market  research.  But  NGO’s  don’t  receive  that  many  pitches  and  you  can  expect  a  prompt  response.  However,  to  ensure  the  response  is  favourable,  you  need  to  be  well  versed  with  the  NGO  sector – learn  about  the  NGO,  their  publication,  their  activities  and  their  funding – before  you  make  that  pitch.   


Target  local  NGO’s  for  a  start;  whom  you  can  visit  and  spend  a  few  days  attending  their  campaigns  and  events.  Make  a  file  of  all  the  material  you  can  lay  your  hands  on,  including   handouts,  brochures,  leaflets,  press  release  and  news  cuttings.  Study  their  websites  and  familiarize  yourself  with  their  objectives.  The  more  familiar  you are  with  the  NGO  and  the  issues  it’s  tackling,  the  greater  is  your  chance  of  acceptance.  If  possible  give  them  mileage  in  one  of  your  current  publication  by  covering  their  workshop  or  campaign.  That’ll  cinch  your  contract  when  you  meet  the  managing  editor  with  the  clipping.   


And  remember,  once  you  land  yourself  an  assignment  with  an  NGO,  make  sure  to  take  advantage  of  the  opportunities  that  come  along.  Treasure  all  information  that  they  provide  you  for  crafting  their  articles;   it  can  be  spun  into  stories  for  other  publications.  



2. NGO’s  are  newsmakers. Whether  its  Paul  McCartney,  Pamela  Anderson  and  Russell  Simmons’  campaign  for  animals  under  the  banner  of  PETA (an  NGO  advocating  animals  rights),  or  ordinary  activist  and volunteers  achieving  extraordinary  goals;  some  of  the  most  sensational  human  interest  stories  take  birth  at  NGO’s.  Think  of  your  local  newspapers,  news  portals  and  global  magazines.  Stories  on  everyday  heroes  are  always  in  demand. 


The  internet  is  full  of  news  portals  which  are  driven  by  articles  written  on  global  issues  with  a  regional  angle  like  literacy  campaigns,  spreading  awareness  against  drugs,  empowering  women  in  developing  countries,  eradication  of  poverty  and  AIDS;  topics  endemic  to  NGO’s  and  of  editors  interest.  



3. Multiple  sales. Few  other  sources  allow  you  more  multiple  sale  options  than  subjects  related  to  NGO’s.  For  instance  a  campaign  against  child  labour  once  done  as  a  news  story,  can  be  reworked  into  a  full  length  feature  to  a  women’s  magazine  and  yet  another  version  can  go  to  a  health  magazine.  Look  further;  the  human  rights  journal,  labour  magazines,  general  interest  magazines;  the  list  is  endless.      


While  you  re-work  the  material  to  satisfy  non-competing  magazines  and  newspapers,  ensure  that  besides  a  fresh  angle,  your  story  has  a  completely  different  version  for  each  publication.   



4. Excellent  place  to  build  contacts.  Instead  of  you  working  hard  building  contacts,  NGO’s  network  for  you.  Like  freelancer  writers, NGO’s  survive  on  contacts.  They  rope  in  schools,  colleges,  corporate  houses,  clubs  and  other  NGO’s  to  spread  public  awareness  through  campaigns  and  workshops.  Contacts  with  NGO’s  not  only  yield  writing  assignments  from  the  parent  organization,  they  also  bring  a  string  of  assignments  from  these  related  sources.  To  maximize  your  benefits,  focus  on  international  NGO’s  tackling  the  most  extensive  global  issues.  Network  up  the  ladder  with  the  help  of  contacts  that  you’ve  made  with  their  local  body.  Get  their  editor  to  put  in  a  word  for  you  before  you  mail  them  your  query  with  the  clips. 



5. You  never  run  out  of  ideas.  Imagine  logging  in  to  your  inbox  overflowing  with   ideas.  That’s  just  how  easily  ideas  come  your  way  with  your  NGO  network.  Once  you  subscribe  to  their  newsletters,  mostly  distributed  free,  you’ll  receive  updates  about  all  their forthcoming  events  and  projects.  NGO’s  also  gladly  provide  freelancers  with  more  details,  if  requested.   




Writing  for  NGO’s  might  not  be  the  most  exciting  freelance  job  you’ve  envisaged,  but  you  can  rest  assure  you  bills  will  be  paid. 



About the Author: Lesley D. Biswas has written for publications like Woman’s Era, 4TH D Woman, Kolkata Mirror, Funds for Writers small markets, The Wip and The Sun to name a few. She lives in Kolkata, India. 





The Wealthy Writer by Nick Daws and Ruth Barrington

 Make Money from Home as a Freelance Writer



Writing for Profit: Break into Magazine - by Cheryl Wright



The Writer's Guide to Time Management